Список советских лётчиков

Истребитель И-16 тип 10 - участник боёв в небе Китая.

В июле 1937 года японские интервенты вторглись в Северный Китай. Советское правительство уже в том же году приняла решение об оказании помощи китайскому народу, в том числе и отправки в Китай лётчиков-добровольцев (они участвовали в воздушных боях вплоть до лета 1940 года). Первый воздушный бой в небе Китая состоялся 21 ноября 1937 года над Нанкином. В схватке против 20 японских самолётов участвовали 7 истребителей, пилотируемых добровольцами. Они сбили 2 бомбардировщика и 1 истребитель, причём без потерь. Большого успеха удалось добиться 18 февраля 1938 года над Вуханом: было одержано 12 побед при 3-х потерях, причём А. С. Благовещенский и Д. А. Кудымов сбили по одному истребителю Ki-27.

И в дальнейшем наши добровольцы, прочно захватив инициативу в воздушных боях, доставили противнику немало неприятностей. 29 апреля 1938 года за 30 минут боя нах Ханчжоу советские лётчики сбили 21 самолёт из группы, в которую входило 54 бомбардировщика и истребителя, потеряв всего 5 самолётов. Японцы пережили это поражение с особой остротой, поскольку бой произошол в день рождения их императора. Как пишут историки из КНР, ". советские лётчики лишили японцев господства в воздухе, нанесли им серьёзное поражение и заставили отодвинуть авиабазы от линии фронта на 500 км. По неполным подсчётам, с начала 1938 года по май 1940 года советские лётчики участвовали свыше чем в 50 крупных воздушных боях, сбив (совместно с китайцами) 81 самолёт, подбив (то есть, было подожжено) 114 самолётов, повредили 14 крупных военных кораблей".

Последнюю победу в этой войне, по-видимому, одержал Константин Коккинаки 10 января 1940 года. Добровольцы воевали в Китае более 2-х лет, за это время в стране сменилось в общей сложности около 700 человек лётного и наземного состава. Более 200 советских лётчиков погибли в тех боях (из них, более 100 - пассажирами в авиакатастрофах), 14 стали Героями Советского Союза, более 400 награждены орденами и медалями.