Советские историки о казачестве

Среди советских историков сложились две точки зрения на происхождение казачества. Одни из них признавали казачество частью русского народа, но отмечали этническую пестроту его рядов. Главную причину его возникновения они видели в развитии феодальных отношений в России XVI в. в процессе закрепощения крестьян, в бегстве зависимого населения на отдаленные реки в поисках свободы. А. П. Пронштейн писал: "Одним из районов, куда устремлялось беглое население из центра России, являлся тихий Дон. В тот период он находился за пределами основной государственной территории, за линией сторожевых укреплений. Сюда еще не достигала рука российского помещика и государственной власти".

Другие историки пытались найти прямую связь между русским населением на Дону киевского времени и казачеством эпохи позднего средневековья. Прямыми предшественниками казачества признавались беловежцы (В. В. Мавродин), бродники (Н. М. Волынкин), червленоярцы (А. А. Шенников) или новгородские ушкуйники XIV в. пришедшие на Терек по Волге и Каспийскому морю.

Бродники считаются предками казачества у целого ряда исследователей. Известно о них немного. В русских летописях они упоминаются всего четыре раза - под 1147, 1216, 1223 и 1353 гг. Первый раз они упоминаются под 1147 г. когда бродники и половцы присоединились к походу князя Святослава Ольговича против вятичей. В 1216 г. бродники находились в войске владимирского князя Юрия Всеволодовича в войне против Новгорода. Н. М. Карамзин так писал о бродниках: "Сии люди были христианами, обитали в степях донских среди варваров, уподоблялись им дикой жизнию и, как вероятно, состояли большей частию из беглецов русских: они за деньги служили нашим князям в их междуусобиях". То, что бродники были христианами, подтверждается некоторыми летописными фактами: так, в 1223 г. бродники состояли в союзе с татарами против русско-половецких войск в битве на р. Калка, а "воеводой" у них был Плоскиня. Когда русские полки были разбиты и монголы подступили к укрепленному лагерю, в котором находился Мстислав Романович Киевский и три дня не могли взять его то "той окаянным воевода, - пишет летопись, - целова крест к великому князю Мстиславу, и к обема князема, и к всем сущим с ним, яко не избытка их, но окуп взяти на них, и солгав окаянный, предаст их татарам, связав".

Летописные сведения не позволяют судить о местопребывании бродников и не дают оснований для вывода о жительстве их на Дону. Более или менее связано с Доном лишь сообщение об участии бродников в битве на Калке. И в самом деле, Калка примыкает к нижнему течению Дона. Все события, связанные с данным сражением, могли иметь отношение к Дону, где не исключались столкновения между бродниками и донскими половцами, заставлявшие первых искать союза с монголами. Кроме того, о наличии среди бродников потомков русских-беловежцев может свидетельствовать христианское вероисповедание их предводителя Плоскини, целовавшего крест русским князьям. Но в отрядах бродников могли быть и православные ясы-аланы.